Cultuur Gent

De cultuurdienst van de Stad Gent
De grote AVL-man ©Michiel Devijver

De gro­te AVL-man

Er is geen twijfel over mogelijk: met z’n acht meter is deze AVL-man de allergrootste Gentenaar. Deze man ligt languit uitgestrekt tussen twee gebouwen op het E3-plein in Ledeberg.

In de zomer van 2022 trok hij als een echte vakantieganger de grens over: in Atelier Van Lieshout in Rotterdam kreeg het kunstwerk een opknapbeurt – na ruim twintig jaar in weer en wind was dat nodig. Ontvetten, schuren en dan verschillende lagen in monochroom bruin: een flinke klus die veel nauwkeurigheid en geduld vroeg.

Er bestaan meerdere AVL-mannen, verspreid over verschillende steden en landen. De sculpturen hebben wat weg van het iconisch figuurtje aan een nooduitgang of een playmobielfiguurtje. Ze hebben allemaal een hoofd in de vorm van een hart en geen handen of voeten.

Het beeld kwam naar Gent tijdens de grote openluchtentoonstelling ‘Over The Edges’ en werd daarna aangekocht door de stad. Van de Vrijdagmarkt ging het naar het Keizerspark en in 2006 kwam het thuis op het heringerichte E3-plein.

Volgens de omschrijving symboliseert het een stervende figuur die zijn laatste krachten gebruikt om zichzelf op te richten, maar sinds jaar en dag is onze AVL-man vooral een GVR, een grote vriendelijke reus. Hij doet verbazen en glimlachen én hij houdt van spelen: klimmen en klauteren op dit kunstwerk is toegestaan!